Karoten proti karotenoidu

Narava ima različne barve. Te barve so posledica molekul s konjugiranimi sistemi, ki lahko absorbirajo valovne dolžine vidnega območja od sončne svetlobe. Ne samo zaradi lepote, ampak so te molekule pomembne na več načinov. Karotenoidi so tak razred organskih molekul, ki jih običajno najdemo v naravi.

Karoten

Karoten je razred ogljikovodikov. Imajo splošno formulo C40Hx. Karoteni so nenasičeni ogljikovodiki z izmeničnimi dvojnimi vezmi v veliki molekuli ogljikovodika. Za molekulo je štirideset atomov ogljika, vendar se število vodikovih atomov razlikuje glede na stopnjo nenasičenosti. Nekateri karoteni imajo ogljikovodikove obroče na enem koncu ali na obeh koncih. Karoteni spadajo v razred organskih molekul, znan kot tetraterpeni, ker se sintetizirajo iz štirih terpenskih enot (ogljik 10 enot). Ker so karoteni ogljikovodiki, so v vodi netopni, topni pa v organskih topilih in maščobah. Beseda karoten izhaja iz besede korenček, ker so te korenine običajno v molekuli. Karoten najdemo le v rastlinah, ne pa tudi pri živalih. Ta molekula je fotosintetski pigment, ki je pomemben pri absorpciji sončne svetlobe za fotosintezo. Je oranžne barve. Vsi karoteni imajo barvo, ki je vidna s prostim očesom. Ta barva nastane zaradi konjugiranega sistema dvojnih vezi. Torej, to so pigmenti, ki so odgovorni za barvo v korenju in nekaterih drugih rastlinah sadje in zelenjava. Karotin je poleg korenja na voljo v sladkem krompirju, mangu, špinači, buči itd. Obstajata dve obliki karotenov kot alfa karoten (α-karoten) in beta karoten (β-karoten). Ta dva se razlikujeta glede na mesto, kjer je dvojna vez v ciklični skupini na enem koncu. β-karoten je najpogostejša oblika. To je antioksidant. Za človeka je β-karoten pomemben za proizvodnjo vitamina A. Sledi struktura karotena.

Karotenoid

Karotenoid je razred ogljikovodikov, kamor spadajo tudi derivati ​​teh ogljikovodikov s kisikom. Karotenoide lahko torej v glavnem delimo v dva razreda kot ogljikovodike in kisikove spojine. Ogljikovodiki so karoteni, o katerih smo govorili zgoraj, v oksigenirani razred pa spadajo ksantofili. Vse to so barvni pigmenti z oranžno, rumeno in rdečo barvo. Te pigmente najdemo v rastlinah, živalih in mikroorganizmih. Odgovorni so tudi za biološko obarvanost živali in rastlin. Karotenoidni pigmenti so pomembni tudi za fotosintezo. Nahajajo se v kompleksnih strojih za lajšanje nabiranja hlač, da bi hlačam pomagali pridobiti sončno energijo za fotosintezo. Karotenoidi, kot je likopen, so pomembni za preprečevanje raka in srčnih bolezni. Prav tako so to predhodniki številnih spojin, ki dajejo vonj in okus. Karotenoidne pigmente sintetizirajo rastline, bakterije, glive in nižje alge, medtem ko nekatere živali te pridobivajo s prehrano. Vsi karotenoidni pigmenti imajo na koncih dva šest ogljikovih obročev, ki sta povezana z verigo ogljikovih in vodikovih atomov. Te so relativno nepolarne. Kot je navedeno zgoraj, je karoten v primerjavi s ksantofili nepolarn. Ksantofili vsebujejo atome kisika, ki jim dajejo polarnost.